L'Inde est le deuxième plus grand pays d'Asie et le septième du monde avec une superficie de 3 287 240 km². C'est le deuxième pays le plus peuplé du monde, juste après la Chine, avec une population estimée en 2019 à près de 1,4 milliards d’habitants. Sa frontière, qui représente environ un tiers du littoral, est contiguë à six pays. Elle est délimitée au nord-ouest par le Pakistan, au nord par le Népal, la Chine et le Bhoutan, et à l'est par le Myanmar. Le Bangladesh, à l'est, est entouré par l'Inde au nord, à l'est et à l'ouest. Le pays insulaire du Sri Lanka est situé à environ 65 km au large de la côte sud-est de l'Inde, de l'autre côté du détroit de Palk et du golfe de Mannar. Une grande partie du territoire indien se trouve dans une grande péninsule, entourée par la mer d'Oman à l'ouest et le golfe du Bengale à l'est ; le Cap Comorin, le point le plus méridional du continent indien, marque la ligne de démarcation entre ces deux masses d'eau.

Après l'indépendance de l'empire britannique le 15 août 1947, l'Inde a été divisée en deux pays différents en 1949, l'Inde à majorité hindoue et le Pakistan à majorité musulmane. Plus tard, le Pakistan oriental est devenu le Bangladesh. Le Mahatma Gandhi est une figure bien connue de l'Inde qui a suivi la voie de la non-violence pour libérer l'Inde des Britanniques. Jawahar Lal Nehru a été le 1er Premier ministre de l'Inde indépendante. Le pays est une république fédérale avec 29 États et six territoires de l'Union. Il est doté d'une démocratie parlementaire qui fonctionne selon la constitution de 1950. Il existe un parlement fédéral bicaméral : la Rajya Sabha ou conseil des états (chambre haute) et la Lok Sabha ou chambre du peuple (chambre basse). Narendra Modi, du parti Bharatiya Janta, est le Premier ministre depuis le 24 mai 2014 pour son second mandat.

L'histoire connue de l'Inde commence avec la civilisation de la vallée de l'Indus, l'une des plus anciennes civilisations du monde. C'est dans la péninsule indienne que l'hindouisme, le jaïnisme et le sikhisme ont vu le jour et que le bouddhisme a prospéré, et où l’islam, le christianisme et le zoroastrisme se sont aussi implantés. À l'époque de Bouddha, l'Inde était divisée en 16 Janapads différents et en plusieurs petits royaumes. L'un des plus grands Janapads était le Magadha. Au IIIe siècle av. J.-C., sous la dynastie des Mauryas, le Magadha est devenu un empire avec Patna pour capitale. Un des souverains de cette dynastie, Ashoka, a fait prospérer le bouddhisme dans tout le pays et au-delà. Plus tard, l’empire Maurya se morcela, mais l’Inde du nord fut de nouveau unifiée vers le Ier siècle ap. J.-C. sous la dynastie Kushan, dont le souverain le plus remarquable fut Kanishka. Sous son règne, Gandara était la capitale d'été et Mathura la capitale d'hiver de l’empire. Une autre dynastie remarquable, celle des Gupta, régna sur le nord de l’Inde après le déclin des Kushan. Malgré son attachement à l’hindouisme, les Gupta accordaient une importance égale au bouddhisme. Ce fut un âge d'or dans l'histoire de l'Inde, en particulier dans le domaine artistique. Puis, sous la dynastie Chauhan, des souverains musulmans ont commencé à attaquer l'Inde et ont fini par établir un sultanat au début du XIIIe siècle. En 1526, l’empereur moghol Babar a vaincu le sultan de l'Inde et a établi la dynastie moghole qui a duré jusqu'à l'invasion britannique. Puis les Britanniques ont régné sur l'Inde jusqu'en 1947 et finalement l'Inde a obtenu son indépendance. L’ancienne Inde britannique était alors divisée en deux pays, d’un côté le dominion de l’Inde, de l’autre le Pakistan occidental et le Pakistan oriental (aujourd’hui le Bangladesh). Finalement, en 1950, la constitution de la république indienne moderne a été adoptée.

Le pays est composé de 29 États, chacun ayant un degré substantiel de contrôle sur ses propres affaires, 6 territoires de l'Union moins pleinement habilités dont deux composés entièrement d'îles : Lakshadweep, dans la mer d'Oman, et les îles Andaman et Nicobar qui se trouvent entre le golfe du Bengale et la mer d'Andaman, et le territoire de la capitale nationale Delhi qui comprend New Delhi, la capitale de l'Inde. La plaine fertile indo-gangétique occupe la majeure partie du nord, du centre et de l'est de l'Inde, tandis que le plateau du Deccan occupe la majeure partie du sud de l'Inde. À l'ouest du pays se trouve le désert du Thar, qui est un mélange de déserts rocheux et sablonneux. La frontière nord-ouest et nord-est de l'Inde est constituée par la haute chaîne de l'Himalaya. Le point le plus élevé de l'Inde est contesté en raison d'un conflit territorial avec le Pakistan ; selon l'Inde, le point le plus élevé est le K2, à 8611 m. Le climat varie de l'équatorial à l'extrême sud à la toundra dans les altitudes himalayennes.

L'Inde est une toile colorée représentant une assimilation unique de groupes ethniques aux cultures et religions variées. Ainsi, la division administrative du pays est généralement basée sur les groupes ethnolinguistiques dont la population est la plus nombreuse, et qui connaissent différents sous-groupes. Certains d'entre eux sont brièvement présentés ci-dessous.

Les Assamais

Le peuple de l'État d'Assam est un large mélange racial d'origine mongole, indo-birmane, indo-iranienne et aryenne. Ce large mélange racial est à l'origine de l'État d'Assam, dont le peuple et la langue officielle sont appelés Asomiya ou Assamais. C’est l’État indien qui compte le plus grand nombre de tribus. La plupart des tribus ont leurs propres langues ; certaines de leurs traditions sont incroyablement uniques et si vivantes. Les Boro (ou Kachari), Karbi, Kosh-Rajbanshi, Miri, Mishimi et Rabha font également partie de ces tribus qui présentent une grande variété de traditions, de cultures, de vêtements et de modes de vie exotiques. L'assamais est la principale langue de l'État et est considéré comme la lingua franca de tout le nord-est de l'Inde

La majorité de la population native de l'Assam est vishnuite (une branche de l’hindouisme). Les villageois se rattachent à un centre local de culte dévotionnel appelé « nam ghar » ou « maison des noms » (de Dieu). Les habitants d’un même village se décrivent comme « un seul peuple » ou « raij ». Les villages sont généralement composés de familles issues de plusieurs castes distinctes. Le système de castes, bien qu'il existe, n'est pas aussi répandu que dans d'autres régions de l'Inde. Chez les Assamais, la caste et la secte existent avec deux accents contrastés dans une forme d'hindouisme. Les célébrations sociales et culturelles les plus importantes sont les trois festivals Bihu, Bohag Bihu à la mi-avril, Magh Bihu à la mi-janvier et Kangaali Bihu à la mi-octobre, observés avec beaucoup d'enthousiasme, indépendamment de la caste, de la croyance et des affinités religieuses.

Les Bengalais

Les Bengalais, sont un groupe ethnique indo-aryen originaire de la région du Bengale en Asie du Sud, plus précisément de la partie orientale du sous-continent indien (actuellement divisée entre le Bangladesh et les États indiens du Bengale occidental, du Tripura, et la vallée de Barak en Assam) qui parlent le bengali, une langue de la famille des langues indo-aryennes. Les Bengalais sont le troisième groupe ethnique le plus important au monde, après les Chinois Han et les Arabes. On pense qu'ils sont issus de la convergence de plusieurs groupes ethniques qui sont entrés dans la région du Bengale au cours de nombreux siècles. Le peuple Vedda a été la première communauté à habiter dans la région. Les Perses, les Arabes et les Turcs ont commencé à entrer dans la région au VIIIe siècle, et finalement, ces communautés ont fusionné et sont devenues les Bengalais. Elles comptent quatre grands sous-groupes religieux : les musulmans, les hindous, les chrétiens et les bouddhistes.
Les Bengalais sont connus pour leur cuisine variée à la base de poisson et souvent servie avec du riz comme aliment de base. Ils sont également connus pour leurs sucreries comme le rasogolla, le sandesh, le rashmalai, etc. Leur festival préféré est Durga Puja, qui célèbre la victoire de la déesse Kali sur le démon Mahishasura. Les femmes bengalaises portent traditionnellement un sari blanc avec une bordure rouge, drapant le pallu (la longue extrémité du sari) d'une manière spéciale qui est exclusive à l'État du Bengale occidental. Les hommes portaient autrefois des dhoti kurtas, mais ne le font plus que lors de certaines occasions spéciales, comme les festivals ou les mariages.

Les Gujaratis

Le peuple Gujarati est un groupe ethnique indo-aryen originaire du Gujarat qui parle le Gujarati, une langue indo-aryenne. Mahatma Gandhi, le fameux activiste de la non-violence, qui a joué un rôle essentiel dans l'indépendance de l'Inde, était un Gujarati. Les Gujaratis sont des entrepreneurs, des industriels et des militants de l'indépendance indienne de premier plan. La simplicité et l'amabilité des Gujaratis ont fait d'eux une communauté florissante. En raison de la coexistence de nombreuses religions dans l'État, les Gujaratis croient en divers dieux et déesses. Embrassant différentes croyances religieuses, les Gujaratis démontrent un mélange vibrant d'hindouisme, d'islam, de jaïnisme et de bouddhisme. Ce mélange de cultures est très évident dans leurs croyances, leurs coutumes, leurs traditions, leurs institutions et leurs pratiques. Les principales cérémonies de la vie des Gujaratis sont la naissance, la cérémonie du fil, le mariage et la mort. Tous ces rituels sont accomplis par les brahmanes de haut rang. Le Rann Utsav est un festival majeur et consiste en un carnaval exquis de musique et de danse. Le repas traditionnel et authentique des Gujarati se compose de dal, roti, riz, légumes, salade, chaas, farsan, suivis d'un plat sucré. La cuisine du Gujarati est assez similaire à celle du Maharashtra, et la plupart des Gujaratis sont végétariens. Parmi les célèbres délices du Gujarati, citons le dhokla, le fafda, le khandvi, le dhal dhokli, le undhiyu, le handvo, le ganthia, le dal wada, le khakhra et le thepla. La soie patola, appelée « reine de toutes les soies », constitue une part importante des vêtements traditionnels du Gujarat. Les mariées gujaratis sont ornées de saris en soie et en zari tissés de gharchola et de panetar. Le kutch est une tenue traditionnelle distinctive ornée par des femmes appelées abhas. Les chania cholis sont un choix populaire de tenue pendant la saison des fêtes de Navratri Mahotsav. Les hommes portent également une tenue unique connue sous le nom de kediya pendant la saison de Navratri.

Les Marathes

Les Marathes sont un groupe ethnolinguistique vivant principalement dans le Maharashtra et les districts limitrophes tels que Karwar et Belgaum dans le Karnataka et l'État de Goa. Il y a environ 83 millions de Marathes en Inde et 7 millions dans la diaspora comme aux Fidji, au Guyana, en Afrique du Sud, en Jamaïque, au Suriname etc. Dans le passé, sous le régime musulman, les Marathes étaient chargés de la collecte des recettes, ce qui leur conférait prestige et pouvoir économique. Comme la majorité des habitants du Maharashtra étaient hindous et parlaient le marathi, cette langue a été adoptée par plusieurs sultans comme langue de cour. Au XVIIe siècle, l'empire Marathe a été fondé par Shivaji Maharaj.
Les Marathes se distinguent des autres groupes ethniques en termes de langue, de pratique religieuse, de culture, de structure sociale, d'histoire et d'art. Ils ont une longue tradition de hiérarchie des castes qui est antérieure à l'arrivée des Britanniques. Traditionnellement, la caste des brahmanes est considérée comme la caste supérieure et se compose des brahmanes marathe, prabhus et saraswat. La majorité des Marathes hindous appartiennent soit à la caste des bara balutedar, soit à celle des maratha-kunbi. Les autres castes sont agri, bhandari, bhoi, dhangar, dhobi, lonari et ramoshi. A l’origine, les différentes castes sont liées à différentes activités et ont un statut différent dans la communauté. Par exemple, les dhobi lavent traditionnellement les vêtements tandis que les dhangar sont des bergers nomades. Les communautés marathes non hindoues comprennent les chrétiens, les bouddhistes et les jaïns. Les hindous marathes, comme la plupart des hindous, ont des sanctuaires dans leurs maisons appelés « devaghar », décorés d'images, de symboles et d'idoles de divinités pour les dévotions quotidiennes. Dans certaines familles, les divinités sont d'abord invitées à manger avant que les membres de la famille et les invités ne soient servis. Chaque famille a sa divinité tutélaire appelé « Neivedya ».

Les Marwaris

Les Marwaris sont un groupe ethnique indien originaire de Marwar, une région située principalement dans le désert de Thar dans le Sud-ouest du Rajasthan avec une moyenne annuelle de précipitations de seulement 10 à 40 cm et des températures extrêmes. Le terme marwar désigne une terre aride et déserte.

Bien que son environnement soit aride, ses habitants ont donné la naissance à l'une des cultures les plus riches de l'Inde, connue pour ses trésors de peintures murales, de miniatures et de merveilles architecturales. Leur langue, également appelée marwari, est classée dans la catégorie des langues du Rajasthan, qui fait partie de la zone occidentale des langues indo-aryennes. Les Marwaris sont réputés être d’habiles hommes d’affaires. Ils ont débuté en tant que commerçants à l'époque des royaumes Rajput, puis beaucoup sont devenus investisseurs dans la production industrielle et dans d'autres secteurs. Bien qu'ils soient répartis dans toute l'Inde, ils se sont historiquement concentrés à Calcutta, Mumbai, Chennai, Delhi, Nagpur et dans l'arrière-pays du centre et de l'est de l'Inde. Le festival de Marwar, qui a lieu chaque année en octobre, présente des chants et des danses folkloriques qui font l'éloge de la vaillance et du courage des dirigeants de la région. Peut-être l'idéal de la vaillance s'est-il également répandu dans la vie quotidienne des citoyens de Marwar, expliquant le courage de la communauté d'affaires de Marwari qui se lance dans de nouvelles entreprises avec audace. La majorité des Marwari sont de croyance hindoue, mais il existe également des communautés musulmanes et jaïnes dans ce groupe ethnique.

Les Musulmans

La deuxième religion de l'Inde est l'islam, qui représente 14,2 % de la population totale du pays. L'Inde a la deuxième plus grande population musulmane au monde juste après l'Indonésie. La plupart d'entre eux sont de confession sunnite et une minorité est chiite. La mosquée Barwada au Gujarat et la mosquée Cheraman Juma au Kerala sont les deux premières mosquées de l'Inde et datent du VIIe siècle ap. J.-C. Les musulmans sont répartis dans toute l'Inde, mais la plupart d'entre eux vivent en Uttar Pradesh, au Bengale occidental, au Bihar, au Maharashtra, en Assam, au Kerala, au Jammu-et-Cachemire, en Andhra Pradesh, au Karnataka et au Rajasthan. Leur langue est l'ourdou et utilise l'alphabet ourdou, qui est une modification de l'alphabet persan. Bien que les musulmans ne reconnaissent pas le système de castes, dans les communautés musulmanes de l'Inde on trouve un système de stratification sociale en trois classes : Ashraf (noble), Ajlaf (non-Ashraf) et Arzal (dégradé). La culture musulmane indienne est très riche en art, en architecture et en culture. Les splendides œuvres d’art et d’architecture du sultanat et de l’empire moghol illustrent à merveille la créativité et l’habileté des musulmans de l’Inde.

Les Penjabis

Le peuple du Penjab est un groupe ethnolinguistique indo-aryen associé à la région du Penjab. Leur langue, le penjabi, appartient à la famille linguistique indo-aryenne. Ce groupe comprend une combinaison de différentes castes, tribus et habitants qui ont fini par se reconnaître une identité ethnolinguistique et culturelle commune et à se considérer comme Penjabis.
L'identité penjabi est donc avant tout linguistique, géographique et culturelle. Son identité est indépendante de l'origine historique ou de la religion et se réfère à ceux qui résident dans la région du Penjab ou qui s'associent à sa population et à ceux qui considèrent la langue penjabi comme leur langue maternelle. L'intégration et l'assimilation sont des éléments importants de la culture penjabi, car l'identité penjabi ne repose pas uniquement sur des liens tribaux. Tous les Penjabis partagent plus ou moins le même bagage culturel.
Historiquement, le peuple penjabi était un groupe hétérogène et était subdivisé en plusieurs clans appelés biradari (signifiant littéralement « fraternité ») ou tribus. Chaque personne étant liée à un clan. Cependant, l'identité penjabi incluait également ceux qui n'appartenaient à aucune des tribus historiques. Au fil du temps, la structure tribale s’est affaiblie et a été remplacée par une société plus cohésive et plus holistique, qui aujourd’hui est soudée par un fort sentiment de cohésion communautaire. En termes de religion, les Penjabis peuvent être regroupés en trois principaux sous-groupes : les musulmans, les sikhs et les hindous.

Les Rajputs

Le terme Rajput dérive des mots sanskrits « raja », roi, et « putra », fils. Ils croient qu'ils descendent de deux dynasties, la dynastie solaire, Suryavamsa, et la dynastie lunaire, Chandravamsa. Ils habitent pour la plupart dans l'État du Rajasthan. Ils sont connus pour leur talent de guerriers, et effectivement leur glorieuse histoire les rend fiers d'être Rajput. Même s'il y a quelques Rajputs musulmans ainsi que des bouddhistes, la plupart d'entre eux sont de croyance hindoue et ne reconnaissent pas les non hindous comme étant des Rajputs. Ils vénèrent la femme de Shiva, Shakti, comme leur principale déesse. Ils organisent des pèlerinages vers divers lieux saints comme Haridwar, Varanasi et Gangotri en Uttar Pradesh. Les Rajputs considèrent que les fils ont le devoir religieux d’immerger les cendres des défunts dans le fleuve sacré du Gange à Haridwar.
Traditionnellement, les Rajputs vivent en famille élargie, mais en zone urbaine, la famille nucléaire n’est pas rare. Le système du Purdah (voile) est couramment pratiqué dans les zones rurales alors que les filles des villes commencent lentement à rejeter cette tradition. La monogamie est la forme de mariage la plus répandue, bien que la polygamie soit autorisée. Dans les familles aristocratiques, cette dernière est assez courante. Les femmes Rajput aiment les bijoux. Les symboles du mariage sont les bracelets en ivoire, le bor (ornement frontal conique), un piercing au nez, le sindoor (marque vermillon brillant) au milieu des cheveux et le bindi (un point coloré au milieu du front).

Traditionnellement, les Rajputs ont des conseils de caste villageois pour régler les questions découlant des conflits sociaux. Certains Rajputs sont également appelés Thakur et jouent un rôle dominant dans la politique des castes au niveau local et national.

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Les Tamouls

Les Tamouls sont l’un des groupes ethniques dravidiens. La plupart des Tamouls vivent dans l'État du Tamil Nadu en Inde et représentent 5,9 % de la population totale de l'Inde. On trouve également un grand nombre de Tamouls dans le nord du Sri Lanka, en Malaisie, à Singapour, etc. Leur langue est aussi connue sous le nom de tamoul, qui est l'une des langues classiques les plus anciennes du monde. Bien que la plupart des Tamouls soient hindous, beaucoup, surtout dans les zones rurales, pratiquent ce qui est considéré comme la religion populaire dravidienne, vénérant une pléthore de divinités villageoises. Il y a également des Tamouls musulmans et des Tamouls chrétiens. Une petite communauté jaïne survit également depuis la période classique. La plupart des arts traditionnels sont liés à la religion, en particulier l'hindouisme. La peinture appelée tanjore est le style de peinture le plus important chez les Tamouls. De nombreuses danses sont exécutées dans la culture tamoule, par exemple le bharatanatyam, le kummiyattam, le koothu, le karakattam etc. Traditionnellement, les Tamouls servent la nourriture sur une feuille de banane. Les plats tamouls les plus célèbres sont les idli, les dosa, les vadai etc. Ils sont servis avec du sambar ou du chutney (sauce piquante).